Jueves, 20 Febrero 2020 02:26

Está listo para ser lanzado un nuevo satélite que prestará servicios al agro

El viernes comenzará el traslado rumbo a Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos, del satélite de observación argentino SAOCOM 1B, desarrollado en el marco del Plan Espacial Nacional que lleva adelante la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) junto con empresas y organismos del sistema científico-tecnológico nacional. Su puesta en órbita será clave para potenciar la producción agropecuaria y gestionar emergencias ambientales, entre otros múltiples usos.

El traslado se inicia con la salida del satélite desde las instalaciones de INVAP-CEATSA, en San Carlos de Bariloche, en un convoy que trasportará unas 42 toneladas de equipamientos hacia el aeropuerto. Allí se cargarán en el avión Antonov AN 124, el cual despega de suelo argentino el sábado 22 a la madrugada, con destino a las instalaciones de la empresa SpaceX en Cabo Cañaveral, para los preparativos de lanzamiento, previsto para el 30 de marzo.

Laura Frulla, investigadora principal de la Misión SAOCOM, destacó que “el desarrollo de toda la misión fue un desafío muy importante para la Argentina, porque no teníamos conocimientos previos sobre la tecnología para la construcción y puesta a punto de satélites de este tipo”. Y agregó: “Dominar la tecnología de observación con radar es un gran avance que nos da independencia y soberanía tecnológica”.

La Misión SAOCOM lleva al espacio una compleja tecnología de observación de la Tierra, que representa una importante mejora en las capacidades de observación respecto de los sensores ópticos usuales. Se trata de un instrumento activo que consiste en un Radar de Apertura Sintética (SAR, por sus siglas en inglés de Synthetic Aperture Radar), que trabaja en la porción de las microondas en banda L del espectro electromagnético.

Los satélites SAOCOM fueron especialmente diseñados para detectar la humedad del suelo y obtener información de la superficie terrestre en cualquier condición meteorológica u hora del día. Esto es posible porque las microondas del radar son capaces de atravesar las nubes y “ver” aunque esté nublado, tanto de día como de noche. Estas características hacen que los SAOCOM sean especialmente útiles para prevenir, monitorear, mitigar y evaluar catástrofes naturales o antrópicas, pudiendo adquirir imágenes de todo el mundo. Particularmente será posible conocer la humedad del suelo, parámetro que estará validado para la región pampeana.

“Si bien los mapas de humedad del suelo estarán validados sobre un área de interés de alrededor de 83 millones de hectáreas de la región pampeana argentina, también será posible obtener este tipo de mapas fuera de esta región”, puntualizó Frulla.

Mediante un convenio de colaboración entre el INTA y la CONAE, la información brindada por la Misión SAOCOM ayudará a que los productores sepan cuál es el mejor momento para la siembra, fertilización y riego, en cultivos como soja, maíz, trigo y girasol. Asimismo, brindará soporte en relación al uso de productos químicos para el control de enfermedades en cultivos, en particular para la fusariosis en el trigo. Un aporte no menor para el sector agropecuario lo constituye el pronóstico de inundaciones, actividad a la que también contribuye la misión SAOCOM desarrollada en el marco de la cooperación entre el INA y la CONAE.

Clarín